Efter åtta år vid makten fick han ändå 70 procent av rösterna när Ryssland i helgen höll lokala guvernörs- och borgmästarval. Vladimir Putin gratulerade förstås, men så är Sobjanin också en av presidentens lojala anhängare. Kandidater som inte har Putins aktiva stöd kan i bästa fall räkna med att få (eller tilldelas) ströröster – och oppositionsledaren Aleksej Navalnyj sitter just nu i fängelse. Han brukar låsas in när den politiska situationen blir en smula ansträngd.

Och det är den just nu. Många tusen ryssar, runt om i landet, samlades i helgen för att manifestera mot regimens beslut att höja pensionsåldern. Och Moskva anses vara en av de städer där oppositionen mot Putin är starkast.

På kommunisttiden kunde man räkna med av 99 procent av de röstande påstods ha stött de officiella kandidaterna. Det är förstås smartare att nöja sig med 70. Alltid lurar det några. Men kontrasten mot länder som Sverige, med fri partibildning och riktiga val är tydlig nog ändå.

Håkan Holmberg