Hovrätten sänker straffen från 14 respektive 12 år, till 9 respektive 7 år, för de två bröder från Sollefteå som åtalats för flera fall av grov våldtäkt, sexuellt utnyttjande av underårig och barnpornografibrott.

Hovrätten håller med om att de båda bröderna är skyldiga till flera av de åtalade gärningarna och att målsägarnas berättelser är trovärdiga, men anser inte att det är bevisat att det har handlat om så många gärningar.

"Med hänsyn till de beviskrav som gäller i brottmål anser hovrätten att det inte är klarlagt att det har rört sig om så många tillfällen som målsägande har uppskattat", står det i domen.

Rätten har även tagit hänsyn till att brotten skedde för länge sedan när straffskalan för brotten var lägre och skriver att det också haft betydelse "att det inte har förekommit något våld i samband med brotten, att barnen med ett undantag inte har varit väldigt unga och att det har gått lång tid sedan brotten", skriver hovrätten i ett pressmeddelande.

Nekar till brott

I tingsrätten dömdes den äldre brodern till 14 års fängelse för 58 fall av grov våldtäkt och 500 fall av grovt sexuellt utnyttjande av underårig. Den yngre brodern dömdes till 12 års fängelse för 500 fall av grov våldtäkt mot barn och 50 fall av grovt sexuellt utnyttjande av underårig.

Övergreppen ska enligt åtalet ha begåtts mellan 2001 och 2009 på orter i södra Sverige och Västernorrland. Bröderna som var i 20-årsåldern när brotten begicks ska enligt åtalet ha begått övergreppen regelbundet och över lång tid. Flera av övergreppen ska även ha filmats.

Männen greps i mars 2017, och då hittade polisen sammanlagt mer än 250 timmar film och fler än 5 000 bilder med dokumenterade övergrepp på barn.

Den äldre brodern har nekat till anklagelserna om grovt sexuellt utnyttjande av underårig, liksom till samtliga våldtäkter förutom vid ett tillfälle. Den yngre brodern har erkänt barnpornografibrott och ett tillfälle av våldtäkt men har i övrigt nekat till anklagelserna.

Tydde sig till bröderna

De fem målsägande ska ha varit barn i skolåldern som tytt sig till bröderna, enligt åtalet, ofta på grund av svårigheter hemma eller mobbning i skolan.

Ett av offren har i förhör sagt att han såg den äldre brodern som en förebild och "en hjälte". Han ville inte förlora den vuxne mannen som vän, och "kände sig taskig" genom att neka till sex.