Svampar är viktiga för allt liv på jorden – men än är det faktiskt mycket vi inte vet om dem.

Utmaningen är att de är osynliga, man förbiser allt de gör. Lite som bakterierna i tarmen som ju spelar stor roll för vårt välbefinnande, säger Anders Dahlberg, professor vid Sveriges lantbruksuniversitet och en av över 100 forskare som har jobbat med den nya rapporten.

Svamparna gör mycket arbete i det dolda – men hamnar ofta i skuggan. Medan fler än 525 000 växter och 68 000 djurarter har fått sin globala hotstatus utvärderad är siffran för svamparter bara 56. Och det trots att svampar egentligen är närmare besläktade med djur än vad växter är, enligt rapporten.

Många luckor

I Sverige finns cirka 15 000 svamparter och globalt känner man till drygt 140 000 arter.

Det är en väldigt liten del av svampmångfalden som är känd och beskriven, man uppskattar att bara 5 procent är känd, säger Anders Dahlberg.

Det betyder att nästan 3 miljoner arter är oupptäckta. Och nyupptäckterna går långsamt framåt, bara 2 189 nya svamparter beskrevs under 2017.

Inte bara bra

Trots svamparnas många goda egenskaper kan de också vara en utmaning. Svampsjukdomar hotar ekosystemen i många delar av världen och klimatförändringarna kan göra att sjukdomarna sprids till nya ställen i en rasande fart.

Samtidigt är svamparna viktiga för ekosystemens överlevnad.

De har fundamental betydelse för ekosystemet, de bryter ned merparten av allt dött organiskt material och de sköter om växternas vatten- och näringsupptag, säger Anders Dahlberg.

Kew Garden har tidigare gett ut rapporter som sammanfattar kunskapsläget om växter. Arbetet med svamprapporten initierades för cirka ett år sedan och är den första av sitt slag.