Enligt uppgift ska rebellerna nu ha nått stadsdelen Jobar som sammanbinder Abbasidtorget i centrala Damaskus med rebellfästen i öst.

Statliga medier rapporterade att rebellerna pressats tillbaka från Jobar och andra områden i östra Damaskus, medan rebellerna hävdade att de gjort betydande framsteg med en ny enad strategi.

Abbasidtorget stängdes av och stridsvagnar placerades ut. Boende i området vittnade även om flera explosioner.

Regeringsstyrkorna, som förlorat kontroll över stora delar av landet, har hittills lyckats hålla rebellerna i huvudstadens utkanter.

När den Islamiska konferensen (OIC) öppnade sitt möte i Kairo manade Egyptens president Muhammad Mursi medlemsländerna att stödja den syriska oppositionen, rapporterar Reuters. Irans president Mahmud Ahmadinejad uppmuntrade till samtal mellan oppositionen och Assadregimen.

Oppositionsledaren Muaz al-Khatib kräver att den syriska regimen innan söndag släpper alla fängslade kvinnor, för att inte dra tillbaka sitt erbjudande om dialog, rapporterar BBC.

al-Khatib, som sagt sig vara villig att förhandla med vicepresident Faruq al-Sharaa, säger att "initiativet är avbrutet" om kvinnliga fångar inte släpps.

I juni i år kan över en miljon syrier ha flytt sitt hemland, uppskattar FN. Samtidigt rapporteras om ständigt nya strider.

Grannländerna Jordanien, Libanon och Turkiet har hittills tagit emot en stor majoritet av flyktingarna och chefen för FN:s flyktingorgan UNHCR, Antonio Guterres, manar västländer i framförallt Europa att ta ett större ansvar.

Varje vecka registrerar UNHCR omkring 35 000 nya flyktingar från det krigshärjade landet.

Minst tolv personer i dag ur regeringsstyrkorna dödades när självmordsbombare sprängde två bilar i staden Palmyra i centrala Syrien. Uppgiften kommer från oppositionella Londonbaserade Syriska människorättsobservatoriet. Bombdådet bekräftas även av den statliga nyhetsbyrån Sana.

Reuters rapporterar att den första bilbomben sprängde hål i muren som omgärdar säkerhetstjänstens anläggning i närheten av stadens antika romerska ruiner, som världsarvsstämplats av FN.

Därefter ska ytterligare en sprängmedelsfylld bil ha kört in i själva anläggningen och exploderat där. Ytterligare runt 20 tros ha skadats i attentatet, flera av dem allvarligt.