Nicklas Bäckström kommer allt närmare en comeback efter hjärnskakningen. Tills vidare får huvudstadslaget nöja sig med sin andre svensk Marcus Johansson.

Johansson -som utsågs till matchens lirare - spelade först fram till Dennis Widemans 1-0 innan han själv sköt 2-0 på passning från Alexander Ovetjkin. Två mål i mitten av slutperioden som såg ut att ge Washington segern mot Boston.

Men hemmalaget reste sig med två mål på matchens tre sista minuter och det dröjde till straffarna innan Brooks Laich kunde säkra Washingtons seger med 3-2.

I kampen kring strecket i NHL:s Eastern Conference har Washington 86 poäng, lika många som Buffalo. Buffalo har dock fem matcher kvar, medan Washington - som fick målvakten Tomas Vokoun skadad i första perioden - bara har fyra.

Boston hade vid seger definitivt säkrat en plats i Stanley cup-slutspelet, men det regerande mästarlaget får med sina 94 poäng vänta ytterligare någon omgång innan slutspelsbiljetterna kan kvitteras ut.