Han får priset för, som det heter i motiveringen, att med "hisnande beläsenhet, skärpa och djärvhet kastat nytt ljus över framväxten av den moderna politiska ordningen". Priset, som ibland kallas "statsvetenskapens Nobelpris", delas ut vid en cermoni i Uppsala 3 oktober. Prissumman är 500 000 kronor. Priset delas ut av Skytteanska stiftelsen vid Uppsala universitet.