Logga in
Logga ut
Vädersponsor:

Thomas Sonesson

Uppsalaentreprenören

Thomas Sonesson skriver om entreprenörskap och om livet som företagare, vad som driver honom och om passionen för att starta eget.

Uppsala på rätt väg

Uppsala I dagarna har det äntligen kommit en positiv signal om Uppsalas företagsklimat i Svenskt Näringslivs nya undersökning. Det jag känt på mig under en längre tid visar sig också i sifforna. Uppsalas pilar pekar åt rätt håll. När det gäller det mesta i affärssammang ser jag trenderna som viktigare än det faktiska resultatet. Har man ett dåligt utgångsläge, men pilarna pekar uppåt, vet man att man är på rätt väg. Har man ett bra utgångsläge, men pilarna pekar nedåt, har man med all säkerhet en del utmaningar att ta hand om. Nu pekar de rätt!

Uppsala har gått kräftgång under ett flertal år. Samtidigt har jag som företagare förundrats över vårt dåliga resultat. Jag tycker att mycket har blivit bättre och jag upplever en positiv vilja bland politiker och tjänstemän. Ibland funderar jag på om vi företagare i Uppsala ger dåliga betyg av bara farten. Ungefär som att ett dåligt betyg ger en förhandlingsmöjlighet mot de styrande. Något som kan ge helt motsatt effekt. För vem vill etablera sig i en stad med uselt företagsklimat. 

Nu är det så att Uppsalas företagsklimat inte bara är ett resultat av politiska ageranden. Det sker massor av aktiviteter och många engagerar sig på olika sätt. Jag tycker näringslivsenheten har fått ny kraft och energi. Det visar att kommunen kan. Att vi hittar fler och fler samarbeten mellan näringsliv och universiteten är en annan påtaglig förbättring. UIC, UU Innovation, Drivhuset, Ung Företagsamhet, ALMI, Connect m fl bidrar till att nya arenor skapas. En av de aktiviteter som jag själv är engagerad i, Företagsänglarna, har känt ett starkt stöd från Uppsalas olika funktioner. Uppsalas mötesplatser har också fått nya tillskott med coworking areor som Base10, Hera Hub, Träkoja m fl. Här har Uppsalas olika intressenter fått möjlighet att korsbefrukta idéer, skapa ekosystem och generera nya samarbeten. Ännu fler arenor är defintivt på G. Tror också att UNT bidragit genom att lyfta fram positivt företagande. Det händer saker när alla hjälps åt. 

Uppsala är i sammanhanget en stor stad, men har småstadens många fördelar. I Uppsala är det förhållandevis lätt att hitta sina nätverk, att komma in i olika forum och att möta beslutsfattare och affärsrelationer på ett personligt sätt. Här tror jag Relation varit en starkt bidragande faktor. Vilken stad skulle inte vara avundsjuk på ett kommersiellt nätverk med över 500 beslutsfattare på samma ställe. 

Nu har pilarna vänt uppåt. Men som alla vet är framgång färskvara. Ökar vi inte takten tappar vi snabbt igen och vi är fortfarande långt under Sverigesnittet. Här kommer några konkreta förslag:

  • Det måste pratas mycket mer företagande bland Uppsalas politiker. 
  • Genomför hellre fler små saker, än att prata om stora saker som aldrig blir av. 
  • Berätta och bevisför vad som genomförs och vad det betyder för företagen och Uppsala. 
  • Säkerställ att kommunen har kompetens i sina upphandlingar. 
  • Utveckla möjligheterna för alla elever att genomföra Ungt Företagande i gymnasiet. 
  • Skapa eller stötta nya arenor där kommun, universitet/skola och näringsliv möts. 
  • Uppsala är en Universitetsstad, men också en Entreprenörsstad. Det handlar om både och, inte antingen eller. Vi behöver varandra och har förutsättningar att skapa något unikt. 

Jag har varit engagerad i Uppsalas företagsklimat i snart 10 år. Jag har aldrig känns så många positiva vibbar. Det ger verkligen massor av ny energi. 

Vardag och nyår i Shenzhen

Shenzhen Ett av årets stora arbeten är utveckling av verksamheten i Shenzhen i Kina. Under året skall vi successivt förändra och växla upp företaget. Grunden är en kraftig tillväxt och en tillströmning av kunder. Lite proppen ur. Naturligtvis väldigt kul och inspirerande, men det är också en utmaning när man växer snabbt. Hur skall organisationen hänga med? Om det kommer mycket av årets Kina-bloggar att handla om, men också om vardagslivet i Kina. 

I veckan som gick firades det kinesiska nyåret. I tisdags var det första dagen i grisens år. Under tisdag, onsdag och torsdag var i stort sett allt stängt. De allra flesta kineser som bor i Shenzhen har sin familj någon annanstans i landet. Det innebär att 15-miljoners staden i stort sett var tömd på folk. Nästan i alla fall. Något som kan exemplifieras av att världen största resedag är när alla reser till släkt och vänner i Kina inför kinesiska nyåret. För kineserna är det här inte bara nyårsfirande utan också den stora semesterperioden. Under ca tre veckor har man ledigt och många fabriker och kontor är stängda. 

Även om det var lugnt i Shenzhen så fanns det naturligtvis en hel del folk i kvar. Några som inte verkade ha ledigt var de som gör hemleverans av mat. Vart man än kommer så möter man bud med mat. Ofta på elmoppar som dessa. I Shenzhen finns inga mopeder som drivs av bensin eller diesel. Det är 100% el som gäller. Priset på hemleverans är löjligt lågt. För några kronor extra får man maten snabbt hemskickad. En industri som vi också börjat se i Sverige, men här är det verkligen jättestort. Inte bara hemleveranser, utan lika vanligt att man får sin lunch levererad till jobbet. 

Inte bara mopparna drivs med el. För något år sedan började dessa taxibilar av det kinesiska märket BYD dyka upp. Idag är alla taxibilar jag såg i Shenzhen BYD och drivs med el. När något händer i Kina går det snabbt. Väldigt snabbt. 

Ett annat kraftfullt system är regionens tunnelbana. I Guangdong, som är den region där Shenzhen ligger, bor det dryga 100 miljoner människor. Du kan i stort sett nå alla delar i ett gemensamt tunnelbanesystem. Tågen kommer väldigt tätt och allt är supermodernt. Det märks att infrastrukturen har varit i fokus i Kina. 

Sönerna Kasper och Adam bor i stadsdelen Nanshan. Här delar fem entreprenörer en lägenhet. Här är det frukost på balkongen i vårsolen. Fast när det gäller frukost kan man se en utvecklingspotential. Kylen var inte direkt fylld av frukostmat utan ekade tom. Så en av mina morgonuppgifter under veckan, var att ta en promenad och försöka hitta någon form av näring att få i sig. 

Det är lätt att bli förälskad i Shenzhen och Kina. Visst finns det baksidor såklart, men att få vara en del av vardagen och samtidigt vara delaktig i att utveckla verksamheten ihop med sönerna är otroligt stimulerande. 

Så varje morgon var det tunnelbanan till Futian där kontoret ligger. Högst upp i den vänstra byggnaden (som har det ödmjuka namnet Furtune Plaza). 

Att få hänga på kontoret och delta i arbetet under en hel vecka, ger massor av möjligheter till att coacha i att bygga företag. Kasper till vänster har snart fyra års erfarenhet från Kina och Adam sedan i september, så kunskapen om landet är jättebra. 

Dessutom körde vi ett antal pass med rent strategi- och utvecklingsarbete. Som alltid är en SWOT en bra startövning för att prioritera vad som är viktigast. Nu har vi en väldigt tydlig plan och till nästa arbetsvecka i mars skall en hel del ha hänt. 

 

 

 

 

 

På kinesiska ambassaden

Stockholm Kinesiska ambassadören i Sverige, Gui Congyou och grundare av Nordic-China Startup Forum, Uppsalabon Juan Carlos Mauritz; arrangerade tillsammans en middag förra veckan i Stockholm. Juan hade samlat åtta just nu väldigt engagerade Sverige-Kina personer, för en privat middag på Kinesiska ambassaden. Syftet var att lära känna varandra för möjliga framtida samarbeten. Som stora Kina-vän kände jag mig naturligtvis väldigt priviligierad som fick vara en av de inbjudna. 

Att vara på middag på kinesiska ambassaden är en upplevelse i sig. Det känns lite som att förflytta sig till en del av Kina, fast man fortfarande är i Sverige. Ingen tvekan om att man känner sig väldigt glad som fått den här möjligheten och med förhoppningar att skapa förutsättningar för samarbeten främst i Uppsala-regionen. 

Det bjöds på en hel rad med traditionella kinesiska rätter. Det var nog tur att det fanns översättning, annars hade man haft svårt att veta var i menyn man befann sig. 

Huvudspåret för middagen var hur samarbetet mellan Sverige och Kina skall kunna utvecklas. Men också öka intresset för Kina här i Sverige, både för kulturutbytet, svenska studenter och företag. Generellt saknar vi i Sverige kunskap om Kina och hur extremt snabbt utvecklingen går inom alla områden. Att se Kina som ett väldigt spännande land för studier eller företagande borde alla göra, men alldeles för få tycker jag gör det. Som exempel har Kina passerat USA när det gäller patentansökningar och Kina skapar även fler vetenskapliga artiklar. Och det här är bara början. 

För ca 20 år sedan besökte jag Kina för första gången. Redan då insåg jag att det var här i Asien som det mesta skulle hända i utveckling och tillväxt. Något som bara blivit allt tydligare. Trots det är det fortfarande väldigt få svenskar som ser möjligheter i Kina och Asien. Jag undrar var det kan bero på. Är det så att vi svenskar tycker det är ett för stort steg? Nog är vi svenskar kända för att vara modigare än så... 

Kopplingen till Uppsala är viktig och att se hur Kina och Uppsala skall kunna samarbeta. Jag tror det kan finnas ett väldigt stort intresse från ambassadörens håll, så nu har en idé börjat ta form. Som alltid är allt lättare när man har en relation och med hjälp av Juan finns det nu en koppling direkt till ambassdören. Den skall vi bygga vidare på. 

Såklart vi skulle samlas för ett gruppfoto vilket får avsluta dagens blogg. Alla lika engagerade i att inspirera studenter och företagare att satsa på samarbete med Kina. 

Från höger i fotot: Henrik Bigelius (Bigelius Scincare), Olle Larsson (Dragon Gate & Sisyfos), Kristoffer Lundegren (Nordic Apiary), Juan Carlos Mauritz (Nordic-China Startup Forum), Ambassadör Gui Congyou, Josefine Gillver (Explore China), Thomas Sonesson, Jacob Lovén (Digitala Draken), Nick Andersson (NoMe), Jonathan Nylander (Moonshot Academy Beijing).

Nyfikna politiker på Dragon Gate

Dragon Gate Är det inte lite konstigt. Varje gång jag bloggar om något som händer på Dragon Gate ökar antalet som läser bloggen. Det måste finnas något på Dragon gate  som gör att man blir väldigt nyfiken. Med all rätt, för stället är hopplöst spännande. 

Uppsalaintresset för Dragon Gate är stort och denna gång var det några nyfikna kommunalråd från Uppsala Kommun på besök. Det var dags att visa upp Dragon gate för dem och se om vi kan hitta gemensamma beröringspunkter. De kommunalråd som besökte oss var Erik Pelling, Caroline Hoffstedt, Mohamad Hassan och Jonas Segerman. Ett väldigt givande besök och förhoppningsvis sådde vi några frön som kan leda till något konkret i framtiden.

Vi jobbar brett med att bygga planen för Dragon Gate och alla besökare, samarbeten och nätverk leder oss framåt. Uppsala har genom vårt entreprenörsgäng blivit något av ”draknäste” för Dragon Gate och vi vill sprida det till kommunen, universitet, näringslivet och övriga Uppsala. Vi erbjuder en arena och vill skapa en attraktiv mötesplats.

Våra besökande politiker imponerades av vårt mod att hoppa på ett så galet projekt. Men det är nog så vi är vi entreprenörer. Jag tror det är samma mod som gör att man blir politiker fast man har en annan uppgift i samhället. Det är när vi samarbetar, som projekt som detta kan gynna alla. Här ser vi hela gänget samlat på översta våningen där Olle Larsson berättar att vi bygger "Golden Dragon Room” högst upp på hotellet.

Efter mötet kände vi en väldigt bra energi i besöket. Vi fick visa upp vårt ställe och skapa engagemang. Om det sedan gör att det frö vi sått leder till något konkret är det naturloigtvis positivt. Leder det inte till något, har vi i alla fall haft en trevlig och givande eftermiddag. Trots att jag gnäller ibland på våra folkvalda, måste jag säga att jag också tycker våra politiker oftast gör ett väldigt bra och engagerande arbete. 

Per Holknekt berör

Uppsala Föreläsare kan ibland beröra på mer än vanligt och man påverkas på riktigt . Föreläsare som jag tycker berör lite extra är de som berättar sin verkliga livshistoria, med allt från motgångar till stolthet, framgångar och erfarenheter. För ett knappt år sedan lyssnade jag på en lysande föreläsning av Per Holknekt och idag var det dags igen. Relations nätverk Executive samlades i Kinnarps inspirerande utställningslokaler i Uppsala som var platsen för aktiviteten. 

 

Pers livshistoria har en råd tråd och det är entreprenörskap. För några veckor sedan startade han sitt 35:e bolag och jag kan känna igen vissa drag. När en möjlighet kommer går den inte att motstå. 

Just där beskriver Per en av entreprenörens egenskaper. Man säger ja direkt. Det är nämligen så att om man sagt ”att jag skall sova på saken” kommer men med säkerhet att fokusera på alla risker och då blir svaret troligen nej. Just detta impulsiva beteende har lett till att även jag haft en hel del sömnlösa nätter, men också fått möjligheter som jag hade missat om jag gjort en ordentlig analys. Ofta när man säger ja till något, är själva målet eller resan dit outforskad. Det är energin i projektet och framför allt personer man träffar, som lockar till att säga JA.

En annan entreprenöriell egenskap som jag känner igen från Pers föreläsning är ”hade jag vetat hur man skulle göra, hade det aldrig hänt”. Många av de mest brillianta lösningarna kommer från människor som inte vet något om ett yrke eller en bransch. Så fort man har en massa kunskap, hamnar man inne i den bekanta boxen. Om man inte har en aning om hur det går till, är möjligheterna att tänka nytt och friskt mycket större.

Möten mellan människor är ju en av Relations viktigaste uppgifter. Per beskriver det på ett bra sätt. När två människor kommer in i ett tomt rum (eller i hans fall ett café) kan det saknas energi. Det är när mötet äger rum som energin skapas och likaså möjligheterna. Extra krydda blir det om människorna har olika erfarenheter så att man kan dra nytta av varandras olika synsätt. Det var t ex så varumärket Odd Molly skapades.

Att ordets makt är stor vet ju alla. Om man ser ordet som en av de viktigaste delarna i att få människor att växa, inser man dessutom att det är helt gratis. Idag är det arbetskraftsbrist i många yrken. Trots det är det många som slarvar med det som är allra viktigaste i ledarskap. Att ge beröm. Per berättar att han inte har någon anställd som slutat hos honom, för han har fokuserat på individen och det skapar trivsel och lojalitet. Här tror jag många har en jättemöjlighet att bli bättre.

Det finns massor av annat som berörde under dagens inspirerande och engagerande föreläsning. Att Per levt om utslagen och hemlös, att han är världsmästare i Skateboard, att han startat världen största tidningsmagasin för skatare, att han är nervös att stå på scenen trots att detta var gång nr 1040 samt en massa andra saker att ta med sig. Men det allra viktigaste. Om man inte sår ett frö kommer inget att växa. 

Internationell expansion

Uppsala Idag hade Almi i tillsammans med ett stort antal samarbetspartners arrangerat Uppsala International Business Forum. 

På UKK hade man samlat ca 200 personer från Kommun, Organisationer, Universitet och näringsliv. Ett imponerande event som verkligen andas tillväxt, utveckling och framtidstro. 

Bengt-Åke Ljudén som är VD på Almi Uppsala inledde dagen. Almi har verkligen utvecklats och som entreprenör möter man ett helt annat Almi idag än för några år sedan. Kunskapen om företagande, engagemanget i att hjälpa oss företagare samt att man bidrar till tillgången på kapital på olika sätt är ovärderligt. Att man dessutom tar initiativet till en dag som denna, är ett extra plus. 

Först ut på scenen var OB Nordicas grundare Thomas Ek. Thomas byggde, tillsammans med sin bror Peter, OBH Nordica till en miljardföretag på den Nordiska marknaden. En imponerande resa och ett helt fantastiskt exempel på entreprenörskap. Att Thomas dessutom är underhållande, ödmjuk och har en god portion humor skapar en extra bra feeling. Bra fart på inledningen av dagen. 

Därefter var det dags för tre Uppsala-företag att intervjuas på scenen och berätta om sin resa ut i världen. Först ut var entreprenörerna bakom House of Lola, Lottis Sparrman och Anna Eklund. Med genomtänkt storytellning, egen design och produktion i Europa, har man erövrat Sverige och sedan fem år även byggt verksamhet i Finland. Moderator här och under övriga dagen var Sabinije von Gaffke (tv). Spännande företag med huvudkontor i Uppsala och lager i Enköping. 

En annan av de entreprenörer som fick berätta om sitt företags resa ut i världen var min kompanjon Gustav Nordlindh. Gustav är VD och grundare av Royal Streaming. Med en affärsidé om att vara bäst på att leverera designad musik har Royal Streaming byggt verksamheten från Sverige och är sedan en tid framgångsrika i Norge. Nu har det stora klivet tagits och Royal har startat verksamhet i Bangkok. Redan efter ett drygt halvår i Sydostasien har bolaget nått break even. Här finns enorma möjligheter och resan i Asien har bara börjat.  

Toni Jonsson, Region Uppsala, Håkan Tribell, Handelskammaren samt Johan Rosén, Uppsala Kommun berättade sedan om hur positivt de ser på Uppsalas allt starkare näringsliv och den stora möjligheten Uppsala har med sina universitet och närheten till Stockholm och Arlanda. 

Efter lunch bytte man av någon konstig anledning språk till engelska, trots att det var samma publik och svenska föreläsare. Men det kanske var ett led i att ge en internationell touch på dagen. 

Först fick vi en beskrivning av världsläget av Lena Sellgren från Business Sweden. Om man gillar macrosiffror och tunga power point gick man nog igång på detta. Å andra sidan ingår det väl för att få helhet i en dag som denna. 

Även under eftermiddagen var det tre Uppsala-företagare som presenterade sig. En av dem var Patric Palm som framgångsrikt byggt Hansoft och sedan sålt det. Patric berättade om Uppsala som det perfekta stället att leva och bygga företag. Efter succén med Hansoft har Patric startat bolaget Favro som just börjat sin resa. Jag törs lova att vi får se mer av Patrics företagande i framtiden. 

Efter företagspresentationerna var det dags för Anders Borg på scenen. När man lyssnar på Anders och hans framträdande kan man verkligen sakna honom i svensk politik. Men nu får vi istället höra hans kloka och spännande reflektioner över entreprenörskap och tillväxten i världen och Europa. Något som vi Europeer kan fundera på är att vi successivt eroderar vår konkurrenskraft när produktiviteten minskar och lönerna ökar. Bäst i Europa klarar sig dock vi i norra Europa medan Medelhavsländerna mer eller mindre gräver sin egen grav. 

Efter en paneldiskussion om export och internationalisering för Uppsala-regionen var det dagens sista person på scenen. 

Sofie Lindblom, tidigare Global Innovation Director på Spotify, berättade om innovationsprocsser i ett bolag. Väldigt intressant i ett företags utvecklingsarbetet och en hel del spännande processer att ta till sig. 

Sammanfattningsvis en grymt bra dag. Massor av optimism och möjligheter när Uppsalas aktörer tänker globalt. Här ser vi verkligen hur våra offentliga stödfunktioner som Almi, UIC, Handelskammaren, Region Uppsala, Kommunen för att nämna några kan bidra. Det är när samspelet mellan entreprenörskap och samhälle funkar så här bra, som vi gemensamt kan fortsätta bygga ett framgångsrikt Sverige. 

 

 

Bloggare: Thomas Sonesson
Född: 1959.
Gör: Byggde Gallerix-kedjan under många år. Nu: arbetar med styrelsearbete och är engagerad i ett antal nya företag. Ideellt: Mentor till unga entreprenörer och engagerad i UF m m.