Samoa Antalet misstänkta mässlingsfall i Samoa har mer än fördubblats den senaste veckan och uppgår nu till 3 530, i ett land med blott 200 000 invånare.

Samtidigt har antalet döda i epidemin stigit från 20 förra veckan till 48 – varav 44 är barn under fyra år, enligt landets hälsodepartement.

Den lilla önationen har blivit särskilt känslig för mässlingsutbrott då vaccinationstäckningen sjunkit till omkring 31 procent, jämfört med de 95 procent som rekommenderas av Världshälsoorganisationen. Regeringen har utlyst nödläge och införde i november obligatorisk vaccinering. Runt 57 000 personer har vaccinerats sedan dess.

Skolor och universitet hålls stängda och de flest typer av allmänna sammankomster har förbjudits för att försöka hindra smittspridning.

Antalet mässlingsfall har ökat på flera håll i världen, även i rika länder såsom Tyskland och USA. En anledning är en ökande vaccinskepsis, som får en del föräldrar att strunta i att vaccinera sina barn.