Fattiga kvinnor från länder som Kambodja, Laos, Myanmar (Burma) och Vietnam säljs varje år som brudar, inte sällan med hjälp av falska löften eller rent tvång. I studien, som gjorts av forskare från Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health, framkommer att 7 500 kvinnor från de konfliktdrabbade delstaterna Kachin och Shan i Myanmar har fallit offer för tvångsgifte i Kina.

Forskarna har intervjuat kvinnor som flytt och återvänt till Myanmar, men även kvinnor som fortfarande befinner sig i Kina. Äktenskapen är ofta arrangerade och har förhandlats fram av kvinnans egen familj, där kvinnan själv har svårt att säga emot på grund av sin ställning i den sociala hierarkin. Majoriteten av dem som tvingats till äktenskap har även blivit gravida mot sin vilja.

Kvinnor från Myanmar är utsatta och lämnar landet på grund av konflikt, tvångsförflyttning och fattigdom, skriver forskarna i studien. Samtidigt finns det till följd av obalansen mellan män och kvinnor i Kina en efterfrågan bland kinesiska män på kvinnor att gifta sig med, speciellt på landsbygden. Kina har runt 33 miljoner fler män än kvinnor.

Forskarna konstaterar att konflikten i delstaterna Kachin och Shan i Myanmar måste få ett slut, och att man behöver se över och förstärka lagstiftningen när det gäller dessa frågor för att skydda kvinnorna.