Demonstranter har blockerat Iraks viktiga hamn som en del av de regeringskritiska protesterna. Premiärminister Adil Abd al-Mahdis talesperson Abd al-Karim Khalaf varnar för konsekvenserna:

Stängningen av hamnen i Umm Qasr är allvarlig. Hundratals lastbilar står parkerade vid hamnen. Det orsakar stora skador för vårt land och har kostat mer än sex miljarder dollar hittills (motsvarande omkring 60 miljarder kronor), sade Khalaf på en presskonferens på onsdagen.

USA beklagar

Den ekonomiska varningen kommer samtidigt som kritik från USA riktas mot våldet mot demonstranter.

"Vi beklagar djupt att obeväpnade demonstranter har dödats och kidnappats", skriver den amerikanska ambassaden i Bagdad i ett uttalande.

USA:s ambassad uppmanar landets ledare att snarast börja lyssna på de tusentals som protesterar mot regeringen.

"Irakier måste få vara fria att själva välja nationens framtid", skriver ambassaden.

Utspelet kom i skuggan av nya sammandrabbningar mellan säkerhetsstyrkor och demonstranter i Bagdad, bland annat vid en bro som leder till stadsdelen gröna zonen. Vid ytterligare en bro, al-Shuhada-bron, sköt polis skarpt mot dem som försökte ta sig över.

Ökat antal dödsoffer

Under loppet av ett dygn mellan måndag och tisdag sköts minst 13 demonstranter till döds.

Protesterna i Irak har pågått sedan den 1 oktober och har krävt minst 280 dödsoffer, enligt nyhetsbyrån AFP:s beräkningar. Sedan protesterna fick ny kraft den 24 oktober så har 120 personer dödats. De allra flesta offren har varit civila.

Myndigheterna har slutat med att offentliggöra antalet dödsoffer i samband med demonstrationer.

Demonstranterna kräver bland annat krafttag mot arbetslösheten och att den utbredda korruptionen upphör.