19 oktober 1819 var det dags för den officiella byggstarten av Carolina Rediviva. Redan innan stod en trappa klar, men byggnadens första sten skulle läggas av kung Karl XIV Johan. Den hammare och murslev som användes går nu att se i utställningssalen på Carolina Rediviva. 

Byggnaden, som ritades av arkitekten Carl Fredrik Sundvall, kommer i höst att lysas upp under evenemanget Allt ljus på Uppsala, med start den 1 november. Då ska verket "Speak truth to power" projiceras på fasaden. 

Till en början huserade byggnaden fest- och samlingssalar men den blev senare "bara" bibliotek. Idag är Carolina Rediviva främst känd för mösspåtagningen som sker där under Valborg.